sexta-feira, 19 de maio de 2017

Quando o romance perde o açúcar / When romance loses its sugar


Como vocês sabem eu amo ler, gosto mesmo, sou do tipo que desde que comecei a ler de verdade, sempre me fechei no quarto por horas com um livro na mão e só saia quando acabava, de preferência queria terminar as histórias no mesmo dia. Um dos meus hobbies de leitura são (pasmem) os livros de banca! Eles mesmos, aqueles romancizinhos melosos que vendem nas bancas de jornal. Eu sei o quanto isso não combina com a ativista pé na porta que faz doutorado e tem opinião sobre tudo, mas eu comecei a ler quando era adolescente e viciei nas historinhas de mocinhas e mocinhos que se encontram e vivem felizes para sempre. Ah gente pera lá né, dentro de mim bate um coração, eu sou romântica, do tipo que chora com música romântica pensando no crush eeheheheh.

Desde aquela época até hoje, eu já colecionei, já vendi vários, já troquei, já comprei e continuo lendo os romancezinhos, em qualquer hora vaga que tenho, seja em viagens longas de avião ou de ônibus ou até mesmo pra distrair a cabeça de alguns temas pesados.
Até que... A gente não consegue se distrair porque os temas pesados nos perseguem até nos momentos de distração.

Em outro post eu já falei sobre o problema racial dessas publicações no Brasil, comentei que enquanto aqui nos EUA tem várias publicações dessas com personagens negras, no Brasil os romances só trazem personagens brancos em suas histórias. Quando entrevistei a editora no Brasil ela disse que não tinha livros com negros porque não tinha público, enfim, mesma pataquada de sempre.
Mas hoje eu queria abordar outro tema, quero falar de machismo.

Eu lembro que quando era adolescente e comecei a ler esses livros, minha professora de português da 8ª série mencionou que uma pesquisa feita com leitoras desse tipo de literatura mostrava que as mulheres que liam esses livros pensavam exatamente igual. Na época eu sabia que era uma critica aos livros, mas achei que era uma referência a péssima qualidade, mas não entendi muito bem o porquê do pensamento igual e etc.
Depois que eu comecei a aprender mais sobre questões de gênero e sobre o Feminismo Negro, eu comecei a perceber o quanto o conteúdo desses livros é machista.

Pra quem nunca leu um livro desse e até pra quem já leu, as histórias sempre envolvem um romance entre um homem e uma mulher que lutam bastante para ficar juntos e no final tudo acaba bem e eles vivem felizes para sempre. Até aí normal um enredo clichê como de qualquer comédia romântica ou novela mexicana.

Mas quando eu paro pra analisar as personagens desses livros, eu percebo que na grande maioria dos casos existe uma relação abusiva acontecendo.
É sempre um homem, geralmente alguns anos mais velho, rico, se relacionando com alguma moça que atende ao padrão virginal da mocinha.
Onde é que está o problema?
Na maneira como essa mulher é apresentada.
Lendo esses livros eu percebo que:


-A grande maioria das heroínas é virgem, só perdem a virgindade com a personagem principal. As mulheres não virgens da trama são retratadas como vagabundas. Muitas vezes a mocinha tem fama de vagabunda por não ser virgem e o camarada só muda de opinião quando literalmente na hora h percebe que na verdade ela era pura e casta;

-Nas histórias que a mocinha perde a virgindade pro mocinho, sexo se torna então uma ferramenta de poder, a mocinha nunca mais vai transar com ninguém, porque é como se o corpo dela só conhecesse aquele homem, o homem praticamente vira dono do desejo dela;

- Na maioria das vezes que as mulheres dizem não para o sexo, o parceiro a seduz de todas as formas e até chantageia, até que ela ceda ao desejo sexual, esquecendo que não significa NÃO.

- Na maioria das histórias essas mulheres são vistas como um passatempo por seus parceiros e toda e qualquer demonstração de afeto e amor são ridicularizadas e se tornam motivo de humilhação por parte do parceiro que deixa claro que não quer nada sério e nunca vai amá-la, até que no final ele acaba cedendo ao amor e revela que tudo foi em consequência dos traumas que sofreu, mas até isso acontecer a mocinha já sofreu o diabo;

- Em várias histórias essas mulheres criam filhos sozinhas, em alguns casos algumas são viúvas, outras divorciadas ou foram abandonadas, mas na maioria das histórias que a mocinha é mãe solteira, o mocinho é o pai da criança que de alguma forma nunca ficou sabendo do filho ou foi enganado por algum parente que não contou da gravidez. Ele vive como um playboy, bon vivant enquanto a mocinha passa perrengue pra criar a criança;

- Várias personagens são forçadas a se casar, seja para esconder alguma vergonha, salvar sua família ou para o bem de seus filhos. Mesmo que elas não tenham desejo de se casar, acabam casando pelo bem dos outros;

-grande parte dessas mulheres para de trabalhar quando casam com o mocinho;

-grande parte dessas mulheres são afastadas de suas famílias quando casam com o mocinho, são levadas pra lugares onde não conhecem ninguém e não tem nenhum tipo de apoio emocional;

- em várias situações o mocinho escolhe até o que a mocinha vai vestir, sem contar no que eles vão comer, pra onde vão viajar e etc, autonomia feminina nível zero;


 - Várias delas são chantageadas pelos parceiros, que utilizam de seu dinheiro e poder para fazer ameaças que vão desde deixa-las sem emprego, na miséria até pegar a guarda das crianças;

-Várias mulheres são retratadas como interesseiras, desde as vilãs que querem separar a mocinha do mocinho, até mesmo a própria mocinha que muitas vezes é lida pelo mocinho como uma caçadora de fortunas;

-Mulheres são compradas facilmente, se tornam esposas e amantes em troca de pagamentos de dívidas e heranças a serem recebidas, na maioria dos casos com a já mencionada chantagem;

-Muitas dessas mulheres sofrem agressões verbais e algumas delas agressões físicas ainda que por “acidente”. São gritos, humilhações públicas, palavrões, na maioria das vezes machistas e etc;

-Muitas dessas mulheres são desacreditadas por seus parceiros, ou tidas como loucas em algum momento. Em várias histórias as personagens são expulsas de casa com uma mão na frente e outra atrás, pois vivem na casa do parceiro e dependem completamente dele financeiramente;

-a grande maioria dos homens possui traumas emocionais gravíssimos e de uma forma ou de outra desconta suas frustrações nas mulheres da trama;

E esses são apenas alguns dos temas que eu consigo lembrar.

Agora para pra pensar comigo. No Brasil, esses romances do tipo Julia, Sabrina e Bianca existem
desde a década de 1970. Aqui nos EUA os primeiros livrinhos são ainda mais antigos, começando a ser comercializados ainda na década de 1950. Isso significa que são entre 60 e 40 anos, ou entre três e quatro gerações de mulheres, em todos os lugares do mundo onde esse tipo de leitura está presente, sendo doutrinada pra acreditar que ser mal tratada por um homem é algo válido, se esse homem for a sua alma gêmea e que esse tipo de comportamento abusivo é o que acontece quando se está em busca do amor verdadeiro. E isso é extremamente preocupante, principalmente se considerarmos que oficialmente essas histórias foram escritas por mulheres.

Eu não tenho nada contra continuar lendo, agora mesmo tenho um na cabeceira da cama, mas em um mundo onde de acordo com a Organização Mundial de Saúde, 35% das mulheres já sofreram violência emocional, onde mais de 30% já sofreram violência física ou sexual por parte do parceiro e mais de 38% das mulheres assassinadas foram mortas pelo companheiro,  é preciso ler com olhos atentos para não deixar que uma nova geração de mulheres seja afetada por uma romantização da violência.




As you may know at this point, I love to read. I really like it. I am the kind of person who used to spent hours closed in my bedroom only to finish a book. I would preferably read a whole story in one day.

One of my favorite hobbies, as a reader, is those romances that we buy in newsstands. I know that doesn’t match my image of hardcore PhD, activist, who has an opinion about everything, but I started to read when I was a teenager and I became “addicted” to the sugared romance where good girls and good guys are going to live happily ever after. C’mon guys, I have a heart, I am a romantic, the kind of girl who cries with love songs while thinking about the crush lol.

 Since my teenager years until now, I have collected them, I have sold them, I have exchange them, I have bought them and I keep reading those novels, in any free time that I may have, it can be during long plane or bus trips or even to distract my mind from heavy subjects.
However, sometimes we can’t get distracted because those heavy subjects are following us even during our moments of leisure.

Some time ago, I wrote a post here, about how in Brazil those publications are completely white, how the representatives of the publishing house in my country decided not to bring any of the books with Black characters. They only bring books with white people. Few years ago, when I interviewed one of the responsible for those series, they said they only translated white books, because there was no audience for Black romance (In a country with 50% of Black population, but that is another story), and all the same bullshit that they always say.

But today I would like to approach another subject, I want to talk about sexism.

I remember that when I was on 8th grade, and I started to read these books, my Portuguese teacher mentioned that a research that was done with female readers of this literature genre, have demonstrated that those women usually think exactly the same. At that time, I knew it was a critique to the book content, but I thought, it was a reference to their bad quality and I didn’t understand why she was mentioning an equal mentality.
Years later, when I started to learn more about gender issues and about Black feminism, I realized how those books content is actually really sexist. 

For those who never read one of them and even for those who like myself have been reading it, these stories always involve a romance between a man and a woman who struggle during the whole book to have their relationship, until their happy end. That is ok, a cliché plot as any other romantic movie or telenovela.

However, when I started to analyze the characters in those movies I realize that in most of cases there is an abusive relationship happening. It is always a man, usually older, wealthy, having a relationship with a young, virgin woman. Where is the problem with this?
In the way this woman is represented. 

When I read these books I realize that:


- Most of the sheroes in the stories are virgin. They only lose their virginity to the main male character. The non-virgins in the story are showed as whores. Several times, the sheroe has the reputation of a whore because she is not a virgin, and the guy only changes his opinion when literally he gets to her bed and realizes that she is actually pure and chaste.

- In the stories that show a woman losing her virginity to the main character, sex became a tool of power, the girl will never have sex with anyone else, because now her body only knows that man, the man basically becomes the owner of her desire;

- Every time when a woman say no to her partner, he seduces her anyway or blackmail her until she "changes" her mind, forgetting that no means NO;

- Most of the stories show women who are perceived as a hobby for their partners and showing affection and love is ridiculed by the guy and a reason for him to humiliate the girl. He clarifies since the beginning that he doesn’t want anything serious with her and that he never will love her, until the moment in the end when he gives a chance to love and reveals that everything was a consequence of the traumas that he had suffered. However, until this happens, the girl has suffered as a dog;

- Several stories bring women who raise their children alone, in some cases they are widows or divorced, or women who were abandoned, but in the majority of the stories where the girl is a single mother, the male character is the father  and for some reason he never heard about the child, usually because someone hided the kid from him. He lives as a playboy, while the girl is leaving a hell to raise her child;

- Most of these characters are forced to get married, or to hide a shame in their families, or to save their families or for the good of their children. Even they don’t want to get marry, they cede for the good of others;


- Most of these women stop to work when they get marry with this guy;


- Most of these women are separate from their families when they get married, they are taken to live in a completely different place without any kind of emotional support;

- In many cases the guy decides what the girls is going to wear, or where they are going to eat, to live, to travel an etc, showing zero level of autonomy for the women.


- Several of them are blackmailed by their partners, who use their money and power to threat the women with things like live them without a job, in poverty, or ask for their children custody;

- Several women are portrayed as gold diggers, since the villains who want to interfere in the main couple relationship, until the sheroe herself that is perceived by the guy as a gold digger.

- Women are easily purchased, they become wives and mistress in exchange for money, debt payments, to receive inheritances, most of the cases involving the blackmail that I mentioned before;

- Several women are verbally or physically abused even by “accident”. Men yell at them, they humiliate them publicly; they curse them using sexist words and etc;

- Several of them are in some moments discredited by their partners, or treated as if they were crazy. In several stories, the female characters are kicked out of the house without anything to call their own, because they usually are living in their partners’ house and are totally dependent of them financially;

- Most of these men have severe emotional traumas and they cast their frustration in the women of the stories;


These are only few of the themes that I am able to remember.

Now think with me. Here in the U.S these books such as Harlequin romances have been commercialized since 1950s, in Brazil they arrived in the late 1970s. That means that this kind of literature is between 60 and 40 years. Which means three or four generation of women in the whole world where those books were published, have been indoctrinated to believe that being poorly treated by a man is something worth if this man is your soulmate and that this kind of abusive behavior is what happens when you are searching for true love. This is extremely worrying, especially if we consider that at least officially those plots were written by women. 

I don’t have anything against keep reading it, actually I have one on my bedside table right now, but in a world where according with the World Health Organization, 35% of women have been victims of emotional violence committed by their partners, where more than 30% have been sexually or physically abused by a partner and where 38% of women murdered were murdered by a partner, it is necessary to read it with our eyes open, so we won’t let another generation of women being affected by a romanticized violence. 




domingo, 30 de abril de 2017

A redenção de "Dear White People" / The redemption of "Dear White People"

Acabei toda a 1ª temporada de “Dear White People”. Amei a série. Assisti o filme no cinema assim que saiu aqui em 2014 e detestei, a série foi a redenção.
Esse post vai ser cheio de spoiler então se você não gosta de gente que conta filme não leia até o final ehehehe.





Quando eu assisti “Dear White People” - o filme eu gostei de todas as críticas que estavam no filme, mas detestei pontos que pra mim pareciam fundamentais.

O filme traz uma crítica muito grande a sociedade pos racial americana, a ideia que se é passada aqui nos EUA hoje de que racismo não existe desde a luta pelos direitos civis e que por isso vivemos em uma sociedade multicultural, multirracial, diversa e igualitária.

E o tempo todo a personagem da Sam luta pra mostrar que essa ideia não é verdadeira e que deve ser combatida. Mas o jeito que o filme termina mostrando Sam como uma moça traumatizada pela experiência de ter um pai branco, e não conseguir se relacionar com esse pai e que de certa forma vem daí sua luta, como se ela fosse apenas alguém revoltada que só vai ser ela mesma ao lado de um homem branco contradiz toda a crítica que o filme fez do início ao fim.

Ao mesmo tempo a personagem do Lionel, que tenta mostrar o quanto pessoas negras e LGBTQIA são desprezadas em diferentes faces dos movimentos sociais, também me pareceu um tanto quanto contraditório já que o tempo todo ele aparece como uma figura bagunçada, até mesmo desleixada, onde o cabelo Black, que é tido como sinônimo de resistência, se torna nessa personagem sinônimo de confusão interior e não lugar, e no momento que ele possivelmente se encontra ele raspa o cabelo entrando dentro de um padrão de respeitabilidade negra que existe aqui nos EUA.

Então o filme me deixou com muitas pulgas atrás da orelha, muitas mesmo, sem contar outras personagens que eu não entendia bem qual era a pegada mas me incomodavam ao ponto de eu não gostar do filme, apesar de tudo que a crítica estava dizendo e de retratar muito bem a realidade de alunos negros, que estudam em campos majoritariamente brancos como é o caso dos alunos negros aqui da UT.

Ontem revi o filme antes de assistir a série e até tentei ver se tinha entendido algo errado, mas novamente detestei o filme.

Aí comecei a ver a série e aí o filme ganhou um novo brilho pra mim, pois a série preenche todas as lacunas que o filme deixa a desejar.

A série traz a humanidade de cada personagem, a série mostra como cada personagem chegou até o momento atual. A série deu vida a cada história e trajetória.

A série tirou Sam do estereótipo da mulata dramática (mulatto drama como eles dizem aqui) pra dizer o porquê Sam faz escolhas que faz e até para criticar seu posicionamento político. Sam deixou de ser uma mulher problemática que protesta porque é mal resolvida, pra se tornar uma mulher complexa com diversas contradições como qualquer outra mulher da sua idade.

A série trouxe Coco da alienação pra mostrar Coco com uma história, que faz com que muitas pessoas negociem sua identidade pra sobreviver e não porque não ligam pra causa, mas porque as vezes nossa existência é pesada demais pra gente lidar. Eu particularmente amei quando ela diz pra
Sam que é o privilégio da pele clara que faz Sam poder ter seu show.

A série traz Troy como esse homem que tenta fugir do padrão de classe média negra respeitável que é tão imposto aqui que as pessoas seguem até mesmo sem perceber que isso é uma tentativa de aproxima-las da branquitude e afastá-las do "negro problem" como definiria Du Bois. E no final seu pai vê que toda respectability do mundo não vai salvar seu filho do racial profiling que persegue a população negra.

A série traz Reggie com sua raiva incontida, mas que na verdade é só alguém tentando fazer diferença, mas que também se vê paralisado quando o racismo aponta uma arma pro seu peito. Mas que também é um homem que ama, que é frágil, se sente só.

A série traz Lionel, lutando pra se encaixar no mundo como jovem negro e gay, Lionel que não é mais uma bagunça, mas que é alguém que ainda precisa encontrar a própria voz e que vai fazendo isso de episódio em episódio até seu grito final no último episódio denunciando a manobra da universidade, é como se ele despertasse de um sono.

E a série traz as personagens coadjuvantes como Rashid o jovem africano que sofre com xenofobia apesar de ser parte do grupo o que também é comum por aqui, ou o rapaz light skin meio boca aberta mas que traz tiradas importantes para o movimento ou a melhor amiga que traz contrapontos importantes para Sam, ao mesmo tempo que em alguns momentos gostaria de estar no lugar dela.

Enfim a série para mim é a redenção do filme e vale muito a pena ser assistida, com o olhar crítico que ela pede.

Concordo com Fabio Kabral que disse que apesar do título “Dear White People” é muito mais sobre nós do que sobre eles, sobre nossas dores e amores e posicionamentos. Claro que tem muitas críticas e lições para pessoas brancas (eu vi o filme com uma amiga branca e o filme trouxe reflexões pra nós duas), mas prefiro deixar que eles façam esse debate entre eles. Para mim o mais importante é saber o que essa série traz pra nós.

Eu acho que ela traz muita humanidade para nossa luta, as emoções que nos motivam a lutar, que nos fazem acordar de manhã pensando o porquê de não ter dormido e de saber que é preciso falar, não calar, agir.

Para mim, a redenção da série é que ela mostra quem somos por trás de nossos punhos cerrados.






I watched the whole 1st season of “Dear White People” yesterday. I love the show. I watched the movie in 2014 when it came out and I hated it, the TV show was the redemption. 
This post will be full of spoiler so if you don't like it don't read until the end.



When I first watched the movie “Dear White People” – I enjoyed all the critiques that were in the movie, but I hated some points that were fundamental for me.

The movie brings an important critique to the U.S “post racial society” and all this fake idea that has been preached here that racism was over with integration and the civil rights’ struggle and that the U.S is a multicultural, multiracial, diverse and egalitarian society. 

During the whole movie Sam’s character fights to show that this idea isn’t true and that it must be combated. But what looks totally contradictory to this critique to  me, is the fact that the movie ends, showing Sam as a girl who is traumatized by the experience of having a white father, and by being someone who couldn’t have a relationship with this father because of his race, and in a certain way showing that her struggle came from that and that she only will be able to be herself with a white man.

At the same time, Lionel’s character trying to show how Queer Black people are despised sometimes both in the Black and the Queer struggle, it also looked kind of contradictory to me, the way as his appearance is showed as a mess all the time. Even his Afro, a hair style that is always a synonymous of resistance, in this character is synonymous of interior confusion and of someone who is out of place and in the end, the moment of his “redemption”, when he apparently find himself, he shave his hair and enter in a mode of Black respectability that is worshiped here.

So the movie was really uncomfortable for me, especially when I couldn’t understand what the ideas behind some of the other characters were. That bothered me so much that I disliked the movie, although all the positive comments that the critique was showing and even if I was able to identity with the reality of Black students in a majority white campus as is our case here at UT.  

Yesterday, I watched the movie again before to watch the whole Netflix show, to see if I misunderstood something, but again I hated the movie. But then, I started to watch the series and the movie got a new shine on my eyes, because the TV show fills all the gaps that the movie created.

The show brings humanity to each character, it shows the trajectory of each of them and how they arrived to the current moment. The show gave life to each story and trajectory. 
The show removed Sam from the Mulatto Drama, stereotype and showed why Sam made her choices, even criticizing her political positionality. Sam isn’t the trouble woman that protest because she didn’t solve something from her past, and she became a complex woman full of contradictions as any other Black woman in her age.

The show removes Coco from the alienation to show a Coco with a story, showing what makes a lot of people like her to negotiate their identity to survive, not because they don’t care about things, but because sometimes our existence is too heavy to deal with. I particular liked the way she tells Sam that is her light skin privilege that authorizes her having a radio show like that.

The show brings Troy as this man that is trying to escape the Black middle class respectability that is so part of the reality here, that Black people follow even without realize that it is an attempt of making us closer to whiteness and push them away of the image of the “negro problem” as Du Bois would define. In the end, his father sees that all that respectability won’t save his son of the racial profiling that hunting us as Black people.

The show brings Reggie with his anger that is actually just someone trying to make difference, but who also sees himself paralyzed when racism put a gun on his chest. But Reggie is also a man who loves, and who is fragile and who feels lonely sometimes. 

The show brings Lionel, fighting to find his place in the world as a Black gay young man, Lionel that is not messy anymore, but is someone who is trying to find his own voice and keep trying it from episode to episode until he finally yells trying to denounce the university scheme of integration, as if he was waking up from a deep sleep. 

The show brings support characters such as Rashid, the African guy who suffers with xenophobia among the Black community, although he is part of the group, what is also usual here, or the light skin silly dude, who brings some important insights, or the best friend who brings some balance to Sam, at the same time that would she like to have some aspects of her life.

In conclusion, in my opinion the show is the movie’s redemption and it is worthy to be watched, with the critical view that it asks. 

I agree with Fabio Kabral, who says that although the title of the show is “Dear White People”, it is much more about us, than about them, about our Black pain, love and positionality. Of course it has lessons for white people (I watched it with a white friend and it taught lessons for both of us) But I prefer to let them debate the lessons among themselves, because for me the most important is to know what the show is bringing to us. 

I believe it brings humanity to our struggle, it shows the emotions that motivate us to fight, that make us wake up in the morning thinking why we didn’t sleep and that we must say something, not be quiet, and act. 

For me, the redemption of the TV show is that it shows who we are behind our Black power fist.

segunda-feira, 16 de janeiro de 2017

O Poder do Hip Hop / The Power of Hip Hop

No ano passado eu tive o privilégio de participar do TEDx Sao Paulo - Mulheres que Insipiram.
Minha TED Talk finalmente foi publicada no youtube. Assistam, divulguem e deixem seus comentários https://www.youtube.com/watch?v=O35r8Y5aJes


Last year, I had the honor to give a TED talk during TEDx Sao Paulo - Women that Inspire.
My video was finally uploaded at Youtube. Please watch, share and leave your comments.
https://www.youtube.com/watch?v=O35r8Y5aJes

TEDxSaoPaulo - Mulheres que Inspiram 23/07/2016
Foto: Anderson Jesus

quarta-feira, 30 de novembro de 2016

Ajude a Sara a conquistar seu sonho - Help Sara to achieve her dream

Gente a Sara é uma menina linda que precisa da nossa ajuda para participar de uma competicao de breaking dance chamada Festival de dança urbana feminina Batom Battle pra qual foi selecionada. Ela precisa de uma passagem de Belem para Brasilia pra esse fds. Quem puder ajudar com qualquer quantia até amanhã (01/12) pra que ela possa pegar um onibus de Belém até Brasilia e participar da competiçaõ no sábado ja esta valendo. E quem nao puder mas puder partilhar vale tb. Bora mostrar que sonhos sao possiveis e que o hip hop continua despertando o melhor nas pessoas. P.S Eu não conheço a Sara, mas eu sei que o hip hop nos faz sonhar grande. https://m.facebook.com/story.php?story_fbid=170446676731023&id=100012970752886 Guys this is Sara, she is a beautiful girl who needs our help to participate in the breaking dance competition Baton Battle Urban Dance Festival. She needs a roundtrip ticket from the city of Belem in the state of Para in Brazil to the city of Brasilia, the capital of the country. She needs this amount until tomorrow (12/1), because the competition is on Saturday. If you can help with any amount please do it and if you can't but you can share with your facebook friends until we get someone who cans that is also helpful. Let us show that dreams are possible and that hip hop is still arising the best on people. P.S I don't know Sara, but I know that hip hop makes us have big dreams. https://m.facebook.com/story.php?story_fbid=170446676731023&id=100012970752886

sexta-feira, 29 de abril de 2016

Sobre Lemonade, Ancestralidade, uma tradução “mal feita” e o racismo à brasileira / About Lemonade, Ancestry, a very poorly translation and Brazilian racism

No último fim de semana, aproveitei o feriado prolongado e tirei uns dias para viajar e como gosto de fazer fiquei sem internet. Quando voltei à cena o celular bombava com mensagens no whatsapp e o principal tema era: Beyoncé e o lançamento do álbum/filme Lemonade.
Entre os comentários muitas coisas chamaram minha atenção, a dita qualidade do álbum, o feminismo negro retratado por Beyoncé, as supostas revelações de traição do Jay-Z, entre outras. Mas confesso que o que mais chamou minha atenção foi uma suposta menção sobre africanos escravizados nos EUA que clareavam a pele com limão e que ninguém sabia muito se era verdade ou não.
Aquilo me intrigou, primeiro porque sou fã de um bom mistério, segundo porque já venho estudando cultura afro-americana há alguns anos e nunca tinha ouvido falar desse fato.
Na mesma hora, antes mesmo de assistir ao vídeo, fui pesquisar tudo que pude encontrar, para ver se achava qualquer referência feita por Beyoncé aos antepassados que usavam a tal limonada branqueadora e encontrei diversos sites, blogs, páginas no FB reproduzindo exatamente a mesma frase:

"Meus ancestrais escravizados tomavam limonada achando que isso iria embranquece-los. A mídia me deu limonada, mas não adiantou." –Beyoncé

Após a frase a maioria das matérias explicava que Beyoncé escolheu o título do álbum Lemonade (limonada) como uma referência ao fato dos afro-americanos tradicionalmente fazerem uso do suco de limão para clarear a pele.
Apesar da exultação de diversos cyberativistas negros que acharam a frase positiva, achei a afirmação um tanto quanto forte e o fato de ser colocado como algo conhecido na história afro-americana, me fez pensar em como depois de anos estudando cultura afro-americana, convivendo com afro-americanos pessoalmente e profissionalmente e mesmo após dois anos de doutorado em um departamento de Black Studies nos EUA eu nunca tinha ouvido falar nessa tradição. É claro que eu sei que não posso ser pretenciosa e que nenhuma dessas experiências me faz ser expert em negritude nos EUA, mas realmente me intrigou o fato de nunca ter esbarrado com isso, quando já havia tido contato com tantos outros elementos culturais típicos da comunidade negra americana (eu consegui, por exemplo, matar na hora a charada da “Becky with the long hair”, pois já conhecia o contexto)
Comecei então a procurar pela mesma frase em inglês, primeiro em uma busca simples, por sites e blogs e depois fui aos perfis oficiais de Beyoncé nas redes sociais e simplesmente não encontrei nada.
Mas é claro que eu poderia estar procurando errado, então fui sentar e analisar o vídeo em si e em mais de 1h não ouvi uma única frase falando sobre clareamento de pele. Ouvi a fala sobre ancestrais, ouvi a frase da vó de Jay – Z sobre o que fazer quando a vida te dá limões, mas nada, nada mesmo sobre clareamento de pele.
Ainda assim, resolvi criar um post convocação no meu FB, onde chamei amigos afro-americanos, incluindo alguns pesquisadores de estudos do negro e perguntei  sobre essa relação entre limões, clareamento e a comunidade afro-americana, se ela existia e se eles haviam lido alguma declaração de Beyoncé sobre seus ancestrais e o clareamento com limões. As reações foram diversas, passando por risos, indignação, questionamentos e explicações, mas nenhum deles ouviu ou leu nenhuma declaração de Beyoncé sobre limões, ancestralidade e clareamento e também não era do senso comum o uso de limonada como branqueador mesmo no período da escravidão.  Apenas uma pessoa comentou esse fato e ainda assim mencionou que não era algo corriqueiro e muito menos do conhecimento geral da população negra.
Em uníssono eles respondiam que a referência a Lemonade feita por Beyoncé nada mais era do que uma referência a frase “se a vida te der limões faça uma limonada”, ou em outras palavras enfrente suas adversidades e transforme em coisas positivas, conceito que se pararmos pra pensar é transmitido por ela mais de uma vez no vídeo.
Nesse momento, eu já sabia então que a tal frase sobre ancestrais e clareamento de pele não passava de um hoax, um boato de internet. Mas o que começou a me intrigar foi: Por que esse boato de internet parecia só existir no Brasil? De onde surgiu a tal frase e onde buscaram a explicação? Quem foi o primeiro a traduzir esse texto?
Essas questões, me intrigaram principalmente por conhecer as facetas do racismo à brasileira.
O filme de Beyoncé, não é um vídeo simples, não é uma baladinha romântica para gritar um novo amor ou chorar um amor perdido, também não é uma música pra dançar batendo cabelo na balada com as amigas. O vídeo de Beyoncé é um vídeo reflexivo, introspectivo onde ela fala de um processo longo e denso de reconstrução emocional e espiritual. O vídeo de Beyoncé envolve elementos profundos da cosmologia africana que perpassam a própria existência de Beyoncé e o que ela demonstrava ser até então, o video de Beyoncé questiona relações interpessoais e traz conceitos do feminismo negro aplicados na pratica a sua própria vida e trajetória. O vídeo de Beyoncé é uma conexão entre ela e outras mulheres negras. (acompanhe o post que eu criei para o FB com a análise critica do video em um p.s. abaixo texto).
Então, ao fazer uma tradução errônea e dizer que o Beyoncé fala sobre ancestrais que clareavam a pele com limonada e dizer que essa é a razão do nome do álbum, mais do que simplesmente demonstrar uma dificuldade na compreensão do inglês (que com certeza os jornalistas que originaram as publicações não possuem), demonstram sim uma má fé em transformar um trabalho simbólico de louvor a ancestralidade e tradição africanas em algo que lembra exatamente a posição de subserviência. Para Beyoncé, suas ancestrais são demonstradas como rainhas que cultuam a deusas, mas na tradução, Beyoncé descende apenas de pessoas negras que queriam ser brancas. Quando lembro por exemplo, dos rumores na mídia americana de que Beyoncé clareou sua pele ao longo da carreira, reafirmo ainda mais que de inocente essa tradução não tem nada. Afinal, é uma forma de dizer “você está aí gritando amor à raça, mas no fundo no fundo quer ser branca”.
A mídia internacional em geral ao redor do mundo fez diversas leituras que podem ser consideradas no mínimo complicadas sobre Lemonade, entre elas a ênfase a traição de Jay-Z, ou suposições sobre quem seria a tal mulher, quando na verdade esse não é o foco do vídeo, tentando assim silenciar seu conteúdo de resistência, mas ainda assim me pergunto:
Como esse boato surge apenas no Brasil?
Dentre muitas possibilidades acredito que surge exatamente pelo caráter de negação do racismo brasileiro. Em um país que nega o racismo e faz questão de apagar a negritude de pessoas que se destacam de alguma forma, seria impossível fazer o mesmo com uma cantora internacional do porte de Beyoncé. Não seria possível negar o caráter de resistência negra que ela atribuiu a Lemonade, mesmo reproduzindo o conteúdo machista publicado na mídia internacional. Sendo assim, a única forma de amenizar o impacto que o video poderia causar na sociedade brasileira seria lembrando a população afro-brasileira o quanto a escravidão americana foi cruel e o quanto os negros americanos não são tão politizados assim, já que esses são velhos temas das discussões raciais comparativas seja na academia brasileira, seja na nossa mídia.
A certeza de que a má tradução, foi na verdade uma má intenção, se complementou quando vi ainda uma comparação entre o vídeo de Beyoncé e a capa da revista Veja publicada no portal G1 onde ao invés de Bela, Recatada e do Lar, como a mulher de Michel Temer, Beyoncé é descrita como Bela, Revoltada e do Mal, onde ainda que em uma tentativa de elogios a performance, o autor coloca Beyoncé como uma preta raivosa que saiu quebrando tudo feito louca com um bastão na mão. Acabou-se assim a poética, a mística, a espiritualidade da cena. Beyoncé ali é só mais uma negra louca e revoltada como tantas outras de nós. Não me fugiu também, a possível leitura das religiões de matriz africana expostas por Beyoncé, como religiões do mal.
Até o momento da escrita desse texto, não descobri como esse boato se iniciou, duvido muito que meu texto consiga se espalhar de modo tão rápido e eficaz como esse hoax, mas encerro com a certeza de que nem toda falta de compreensão da língua do mundo, faria jornalistas experientes enxergarem frases, posturas e atos de forma tão errônea se não fosse proposital.

P.S. Análise Crítica de Lemonade.
Assistindo Lemonade com muito cuidado. Beyoncé está falando sobre sua família, sobre como ela vê a ela mesma como amaldiçoada porque as mulheres de sua família tem sido oprimidas por seus homens e que ela sente que precisa ser curada. Ela fala sobre espiritualidade africana, e eu entendo (ainda que eu não pratique as religiões de matriz) que ela está falando sobre os rituais dos Orixás, entendo que ela dá detalhes sobre sua fé, que só alguém que pratica o culto poderia explicar e sentir. Eu entendo que ela sai da morte como Oxum (o que me lembra as aulas da minha professora Dr. Omise'eke Tinsley e a análise que ela tem feito há algum tempo sobre o trabalho da Beyoncé e como ela fala da Beyoncé como uma devota das religiões de matriz), vestida de dourado como uma nova mulher, que é capaz de exigir o que precisa. (Isso me lembra também os textos de Jurema Werneck sobre Yalodês e o feminismo negro). Mas Beyoncé também inclui menções a outros orixás em seu video. Ela fala sobre as dores de mulheres negras, sobre solidão da mulher negra e sobre as lutas das mulheres negras. Ela fala sobre ela mesma, mas também sobre seus ancestrais femininos, que vieram antes dela e que são parte de sua alma, que partilharam experiências de vida parecidas. Esses elementos podem ser facilmente detectados nos símbolos, nas roupas, nos penteados e na maquiagem tradicionais de África e também nas letras e na poesia. Ela também fala para as mulheres do presente e é possível ver isso através das mulheres que ela convida para participar no filme e fala sobre aquelas que virão no futuro. Quando ela fala sobre ser ou não como nossas mães, ela fala sobre mães, mas também fala sobre a Mãe Africa e aquilo que nós carregamos conosco no Atlantico. Eu entendo que ela também fala da possibilidade de retorno, ainda que seja uma possibilidade espiritual de retorno, para mulheres negras que podem dar passos de volta em direção a um caminho ancestral. Ela foi capaz de se abrir sobre ter ficado magoada com as atitudes do pai e como a garotinha dentro dela ficou puta com ele. Ela também fala de medo, medo do amor, medo da morte, medo de ser negra em uma Diáspora Genocida. Mas ela também fala sobre um novo começo, sobre se permitir ser amada, sobre laços de família e como isso é capaz de curar uma alma ferida e liberar perdão.
Lemonade pode ser ouvido por qualquer um, mas o álbum tem um alvo, e ainda que as pessoas digam que ele é sobre o Jay-Z, eu acho que o álbum também é sobre ele, mas não é para ele. Ele foi feito por Beyoncé para as mulheres negras, principalmente para ela mesma, mas também para todas as mulheres negras que podem se identificar com ela.



Last weekend, I decided to take some time off during the holidays and to travel without internet access. When I came back to the scene, my cellphone was full of messages and the main subject was: Beyoncé release of Lemonade
Among all those comments, several things that were mentioned called my attention: the album quality, a Black Feminist context portrayed by Beyoncé, revelations about Jay-Z infidelity and other things. But I confess that what called my attention most was a supposed revelation about enslaved people in the U.S that used to whiten their skin with lemons and that nobody on my group knew if it was true or not.
That intrigued me, first because I’m a mystery fan, second because I’ve been studying African American culture for some years now and I had never heard about this fact before.
At the same moment, before to watch the movie, I started to research everything that I could to find any reference that could be mentioned by Beyoncé about ancestors who used to use the called whitener lemonade. I found several sites, blogs, FB pages reproducing exactly the same sentence attributed to Beyoncé:

“my enslaved ancestors used to drink lemonade thinking that it would whiten them. Media gave me lemonade, but it didn’t work.” – Beyoncé.

After this sentence most of the articles were explaining that Beyoncé’s choice in name the album as Lemonade, was made as a reference to the fact that African Americans traditionally used to use Lemon Juice to whiten their skin.
Although the happiness of several Black cyber activists who thought it was a positive sentence, I thought this affirmation was too strong, and the fact that it was mentioned as something known in the African American culture, made me wonder about how I had never heard about this tradition after years studying African American culture, having African Americans as personal friends and professional colleagues and especially after two years taking my PhD in an Black Studies department in the U.S.  I know, of course that I can’t be pretentious and that none of these experiences have made me an expert in U.S Blackness, but what really intrigued me was the fact that I have never even crossed with this information, when I already had contact with so many other typical aspects of the African American community (I could for example, understand easily the joke about “Becky with the long hair”, because I already knew the context).
Then, I started to search for the same sentence in English, first as a simple search, on blogs and sites and after I visited the official Beyoncé’s profiles on social networks and I couldn’t find anything.
Of course I still could be looking for the wrong thing, so I decided to watch the video itself and in more than one hour I never heard one sentence about skin whitening. I heard she talking about ancestors, I heard Jay Z’s grandma talking that when life give you lemons you need to make a lemonade, but nothing, I mean nothing about skin whitening.
So, I decided to create a call on my FB where I invited some African American friends, including some Black Studies Scholars to observe the relationship between lemons, whiten and the African American community, if it was true and if they read or heard any Beyoncé’s declaration about their ancestors and skin whitening with lemons.
I received really diverse reactions: some of them laugh, some of them felt wroth, some of them started to question or to explain, but none of them in any moment heard or read any declaration made by Beyoncé about lemons, ancestry and whitening. It wasn’t common sense the use of lemonade as a whiten process, even during the slavery. Only one person mentioned this fact and according to her it wasn’t neither perceived as common place and wasn’t something that everyone in the Black community knew.
In unison they answered that the reference to Lemonade that was done by Beyoncé was only related to the sentence “when life gives you lemons make it lemonade” or in other words face your adversities and turn it in positive things, a concept that if we think about is explicit by the artist in the video more than one time.
At this moment, I already knew that this supposed allegation about ancestors and skin whitening was just a hoax, an internet rumor. But what I was really wondering was how could this hoax, only exist in Brazil? Where does that sentence come from? Where did they find the explanation? Who was the first person to translate the text?
These questions bothered me mainly because I know the characteristics of Brazilian racism.
Beyoncé’s movie isn’t a simple video, isn’t a romantic song to express a new love or cry for a lost one, or either it is a song to whip your hair twerking in the club with your friends. Beyoncé’s video is a reflex, introspective video where she talks about a long and dense process of emotional and spiritual reconstruction. Beyoncé’s video involves deep elements of African cosmology that runs through her existence itself and what she showed being until now. Beyoncé’s video questions interpersonal relations and bring Black feminist concepts in practice in her own life and trajectory. Beyoncé’s video is a connection between her and other Black women. (See my FB post with an analytical critique in a P.S. right below this text).
So, when poorly translating the video saying that Beyoncé is talking about ancestors who whiten their skin with lemonade and say that it is the reason for the name of the album, more than just show a difficulty with the comprehension of the language (a difficult that the journalists who wrote it certainly don’t have), it demonstrates that they act in bad faith changing a symbolic work of praise to ancestry and African traditions in something that shows exactly the opposite position, it shows subservience. To Beyoncé, her ancestors are showed as queens that worship Goddesses, but in the translation, Beyoncé descends only from Black people who wanted to be white. When I remember, for example, the rumors that American media released about Beyoncé herself bleaching her skin over the years, I reaffirm that this isn’t an innocent translation. Because in the end, it is a way to say “you are there yelling your love by your race, but inside your wish is to be white”.
Around the world, media made several readings of Lemonade that can be perceived as complicate, among these perceptions, we have the fact that they emphasized Jay-Z infidelity, or the fact that the people were wondering who would be this woman, when actually this isn’t the focus of the video, what demonstrates on my opinion a way to silence the resistance content. However, I still wonder:
How could this rumor only exist in Brazil?
Among several possibilities, I believe that it appeared exactly because of the characteristics of denial present in Brazilian racism. In a country that denies racism and insists in to erase Blackness of people who are highlighted in any kind of way, it would be impossible to do the same with an international Black singer such as Beyoncé. It wouldn’t be possible deny the Black resistance characteristic that she attributed to Lemonade, even if they reproduced the sexist content published by the international media. In this sense, the only way to soften the impact that the video could cause on Brazilian society, would be to remind the Afro Brazilian population how U.S slavery was cruelest than ours and that African Americans aren’t that politicized; Affirmations that are actually old subjects in the comparative discussions about racism in both countries not only in Brazilian academic environment but also in the media.
This certainty that the poorly translation was actually a bad intention was confirmed when I saw a comparison between Beyoncé’s video and the Veja’s magazine cover (one of the main magazines in the country who is orchestrating the coup against the government) that was published in the G1 website. In this cover instead of “Beautiful, Maidenlike and housewife” (sexist affirmation used to describe the wife of the vice-president in comparison with the president), Beyoncé is described as “Beautiful, revolted and evil”, where although the author tries to praise the artist, he put Beyoncé as a mad Black woman, that started break down with a bat on her hand.  In this sense, he finished with the poetics, the mystic and the spirituality of this scene. Beyoncé is portrayed as a crazy and revolted Black woman as any other of us. It didn’t escape me also, a possible reading of the traditional African religions exposed by Beyoncé as evil practices.
Until the moment when I’m writing this text, I didn’t figure out how this rumor started and I doubt that my article will spread out so fast and efficiently as this hoax, but I close it with the certainty that there isn’t any kind of miscomprehension of the language that would made experienced journalists see phrases, postures and acts in a so wrong way if it wasn’t in purpose.

P.S Critical Analysis of Lemonade
Watching Lemonade very carefully, Beyoncé is talking about her family, about how she sees herself as cursed because the way women in her family have been oppressed by their men and the necessity of being healed. She talks about African spirituality, and I understand (although I don't belong to any African traditional practice) that she is talking about Orishas rituals, she gives what I see as details about her practice, some facts that in my opinion only someone who is initiated would explain and feel, I understand that she rises from death as Oshun (it reminded me my professor Dr. Omise'eke Tinsley and her analysis of Beyoncé's work, has been while she is talking about Beyoncé as an Orisha worshiper) dressed in gold as a new woman who is able to demand her needs. (It also reminded me Jurema Werneck's texts about yalodês and feminism), but she also included other Orishas in the video. She also talks about Black women pain, loneliness and struggle. She talks about her, but also about her female ancestors, women who came before her, who are part of her soul, who shared a similar life. These elements are easily detected in the symbols, the clothes, the traditional African hairdos and make up, the lyrics, the spoken words. She also talks to Black women in the present, and that is possible to realize through the women that she invited to participate in the movie, and those who are coming in the future. When she talks about being or not like our mothers, she is talking about mothers, but also about the motherland and what we carry with us from the middle passage. I understand she also talks about the possibility of return, even a spiritual possibility for Black women to return, to take steps back in the direction of an ancestral path. She was able to open herself about having her feelings hurt by her dad’s actions and how the little girl inside her was really pissed off with him. She also talks about fear, the fear of love, the fear of death, the fear of being Black in a Genocidal Diaspora. But she also talks about a new beginning, about allows herself being loved, about family ties and how that is able to heal a hurt interior and liberate forgiveness.
Lemonade can be listened by anyone but it has a target, and although people say it is about Jay-Z, I think it is also about him, but it is not for him. It was made by her to Black women, to herself mainly, but also to all Black women who can identify with it.

quarta-feira, 10 de fevereiro de 2016

Sobre a fantasia de carnaval e como o amor não nos livra dos equívocos / About the Carnival costume and how love doesn’t exempt us from mistakes


A adoção é um ato de amor. No Brasil, país onde, de acordo com o Senado Federal, mais de 60% das crianças a espera na fila de adoção, são crianças negras, em especial meninos negros acima dos dois anos de idade, adotar uma criança negra é um ato de amor ainda maior e merece ser reconhecido como tal.
Nos últimos dias, as redes sociais foram tomadas de postagens contrárias e favoráveis a um casal de pais adotivos que decidiu pular o carnaval vestidos como Aladin e Jasmine, os personagens do desenho Disney Aladin, levando juntos seu pequeno filho para curtir a folia, como tantos outros pais fazem nos carnavais de rua por todo o Brasil. Não haveria ato mais sublime e carinhoso se não fosse o fato de eles terem vestido seu filho como o personagem Abu, o pequeno macaco que acompanha Aladin em suas aventuras.
Ao perceber a indignação de manifestantes negros que se revoltaram com o ato impensado, o pai, Fernando Bustamante criou uma postagem pública em sua conta no Facebook, se desculpando por ter ofendido alguém e dizendo o quanto ama o seu filho e afirmando que não viu Abu como um macaco, mas como o melhor amigo de Aladin e que assim com essa ternura quis representar seu filho. Após nova enxurrada de protestos, dessa vez em proporções internacionais com sites franceses e americanos repercutindo o assunto, o pai volta a se pronunciar e em sua página do Facebook, em um texto onde narra a insônia que o acomete em meio a mensagens de “ódio” e “amor” que tem recebido e questiona o que realmente motivou a comoção pública, se o fato de ele ser branco, se o fato do menino ser negro, se ambos, ou se uma falta do que ela chama de “idealismo utópico”. Em outras palavras, ele, ainda não consegue ver a gravidade da ação.
Mas qual a gravidade real da ação cometida por Fernando?
No desenho Aladin, ao contrário de outras fábulas infantis onde animais são representados com características emocionais e físicas de seres humanos, o personagem Abu não é representado como nada, além daquilo que é realmente visto na tela, um pequeno macaco. Abu não tem falas, Abu rouba objetos, Abu em determinados momentos é enjaulado, enfim Abu não é um macaco representando uma criança, um amigo ou um ato de amor, Abu é apenas um macaco. Surgem então as próximas dúvidas de Fernando e das demais pessoas que não entenderam a polêmica. Qual o problema em vestir uma pessoa negra de macaco?  O que seria diferente se o menino vestido como Abu fosse branco?
Para encontrar a resposta para essas perguntas é necessário viajar no tempo e retornar ao século XIX e entender o que é o racismo científico, de acordo com o Prof. Dr. Kabengele Munanga, em seu texto Uma abordagem conceitual das noções de “Raça, Racismo, Identidade e Etnia”, ainda entre os séculos XVI e XVII o conceito de raça passa a ser usado para exemplificar a “diversidade humana”, de acordo com o autor “o conceito de raças puras” “foi transportado da botânica e da zoologia para legitimar as relações de dominação e de sujeição entre classes sociais”, posteriormente o conceito foi aplicado para entender a diferença entre povos de diferentes raças baseados em suas características físicas.
Durante o século XIX essas definições se somam a teoria Darwinista de evolução das espécies e de forma deturpada gera o chamado Darwinismo Social, onde as características físicas de diferentes povos da humanidade eram vistas como traços que demonstravam quão perto esses povos estariam de serem considerados seres humanos. No caso, no topo da cadeia evolutiva estaria o homem branco, um ser evoluído e completo e no início desta cadeia, mais próximo dos animais, estaria o homem negro, quase em um estágio primata, comparado apenas ao macaco. Para exemplificar esse pensamento racista, eram usados como justificativas as medidas do cérebro e das características físicas como mãos, pés e cabeça. Assim, passou-se a acreditar que seres humanos negros eram o mais próximo na teoria evolutiva dos macacos. Esses seres humanos passaram a ser então, investigados, objetificados, enjaulados em zoológicos humanos, tudo justificado por sua ausência de humanidade.
É um fato conhecido, a maneira como discursos acadêmicos e científicos se tornam conceitos indiscutíveis e se embrenham na realidade da sociedade, dessa forma a partir daquele momento, apelidar negros como animais, em especial como macacos se tornou algo comum na realidade da sociedade mundial e dessa forma foi transmitido de geração em geração. Dessa maneira, é possível encontrar em toda a diáspora africana a mesma nomenclatura para ofender negros, seja macaco no Brasil, macaquito na América Latina ou Jigaboo nos Estados Unidos, todas as expressões tem o mesmo sentido, desumanizar negros como forma de ofensa racista. Por isso, a conotação e o peso por trás da palavra seriam completamente diferentes se a criança fosse um menino branco.
Isso significa que Fernando não ama seu filho? Não, ao contrário Fernando com certeza teve amor o bastante para escolher seu filho, para desejar aquela criança e amá-lo com todo o amor que pais que desejam filhos, sejam eles biológicos ou não, podem ter. Contudo, mesmo pessoas que amam incondicionalmente, até mesmo os pais cometem equívocos.
Ativista do movimento negro, Beatriz Caixeta é conhecida por suas postagens críticas na internet com relação a atos de racismo. Adotada ainda na infância por uma família branca, a ativista diz se sentir chocada com a imagem divulgada na internet, em especial pela falta de compreensão dos pais que em sua perspectiva não compreenderam a gravidade de reforçar um estereótipo que atinge apenas a população negra.
“Eu como filha adotiva tenho certeza que eles não fizeram com esse propósito ao estereotipar a criança. Minha família nunca quis que eu fosse a macaca ou a empregada, ou a negrinha, ou a que se sujou no mato, como eles se referiam quando perguntavam porque eu era "mais escura" do que eles.  Minha família me ama, mas é branca.  E eu sofri duas vezes... Por ser negra e por ser criada por eles, mesmo tendo todos os privilégios que a branquitude deles me  deu. Eles são brancos.  Vivem numa sociedade (aqui na minha cidade)  só de brancos,  não tem nenhuma ou pouca relação com Negros e portanto não sabem como o racismo nos afeta. Tudo sempre foi uma Brincadeira.  E eu levei assim até me descobrir negra.”
Para Beatriz, ainda que a atitude seja indefensável, é preciso compreender as relações raciais entre pais de outras etnias e filhos adotivos negros. “Meus pais tem culpa? Não. Minha família tem culpa? Não.  A sociedade tem culpa. E lógico que indiretamente eles também. O meu discurso aqui pode até parecer que eu os estou defendendo,  mas não estou. O meio em que eles estão inseridos é esse, branco. Como vão saber lidar com o racismo?”. Questiona Bea. A afirmação de Bea traduz a incompreensão apresentada por Fernando. Ele não conseguiu entender o racismo por trás de sua atitude, porque como homem branco, nunca sofreu racismo, e ninguém nunca tentou retirar sua humanidade o comparando com o animal. A Fernando ninguém nunca atirou bananas, nem chamou de macaco durante uma partida de futebol.
Contudo, como menino negro que se tornará um jovem e um homem negro, o filho de Fernando, possivelmente irá sofrer racismo, muitas vezes com esse mesmo insulto, diversas e diversas vezes em sua vida, afinal homens e mulheres negras são ofendidos dessa forma diariamente. A ação de Fernando ainda que inconscientemente reforça esse estereótipo e legitima a atitude que muitos racistas podem vir a ter com seu filho no futuro. Ela também, ajuda a criar problemas na autoestima da criança que desde cedo pode se sentir inferiorizado pela cor da sua pele, pela maneira como é tratado e percebido em uma sociedade racista e excludente.
“A gente que é adotada não tem uma identidade bem formulada. Menos ainda quando são famílias de outras etnias e menos ainda quando a sociedade não quer nem que a gente viva, quem dirá que sejamos amados e queridos por quem deveria nos matar.”, afirma Bea.
Apesar de preocupada com a ação impensada do casal, a ativista demonstra preocupação ainda com a atitude de alguns militantes que prefeririam usar de agressividade para com a família, o que segundo ela, pode fazer o efeito contrário ao desejado.  “Fiquei bem reflexiva também em relação a como o movimento negro tem abordado esses temas com essas pessoas, de forma violenta, o que faz com que essas pessoas mais se afastem do que se unam. Não estou dizendo que essas questões não devem ser enfatizadas, mas há uma forma mais adequada de se fazer”, afirma Bea.
Ao ser questionada sobre qual seria a melhor forma de orientação para pais adotivos de crianças negras, Bea afirma acreditar que possivelmente a curto prazo, um curso de orientação pudesse ajudar nessa construção, mas que talvez isso possa criar novos empecilhos no sistema de adoções. Para a ativista a solução é “continuar na luta contra o sistema racista”.
No caso da família mencionada, não há como voltar atrás e desfazer o ato que já foi feito. Apagar a foto do Facebook, não irá diminuir a gravidade do ocorrido e se entristecer com as mensagens agressivas que podem sim muitas vezes ultrapassar os limites também não. Mas como prova de amor por seu filho e como prova da luta pela igualdade que afirma tentar buscar, esses pais e tantos outros pais que vivem a mesma situação, podem tentar aprender como entender as diferentes dinâmicas que o racismo é capaz de apresentar e entender também a diversidade da relação na qual estão inseridos e as particularidades da vida da criança que escolheram como filho, pois cabe a eles a responsabilidade de tentar preparar o seu filho para o futuro e as adversidades que possam vir a atingi-lo, o que inclui também como pais de crianças negras a luta diária contra o racismo.
*Matéria postada originalmente em 10/02/2016 em http://www.afrobrasileiros.net.br/det.asp?cod=456&caminho=entretenimento




Adoption is a love act. In Brazil, a country where according with the Federal Senate, more than 60% of the children waiting in the adoption line are Black, especially Black boys over two years old, to adopt a Black child is an even bigger love act and must be recognized in this way. 
In these past days, social media was taken by posts supporting or refusing a couple who are adoptive parents that decided to celebrate carnival dressed as Aladdin and Jasmine, the characters in the Disney, Aladdin cartoon. With them, they took their little son to enjoy the party, as many other parents were doing in street carnivals in Brazil. It wouldn’t be a more sublime act if wasn’t the fact that they decided to dress their child as the character Abu, the little monkey that follows Aladdin in its adventures. 
Realizing the indignation of Black activists who were revolted with this precipitate act, the father, Fernando Bustamante created a public Facebook post apologizing for possible offend someone and saying how his love his son and affirming that he didn’t see Abu as monkey, but as Aladdin’s best friend and that he tried to represent his child with this tenderness. After a new flood of protests, in this time with international proportions in France and U.S websites talking about the subject, the father created a new post where he tells how he was restless because of the “hate” and “love” messages that he has been receiving and he questions if what really motivated the public commotion was the fact that he was white, the fact that he was Black, if both or if a lack of what he calls “utopic idealism”. In other words, he still can’t see how grave his action was. 
But was Fernando action really bad?
In Aladdin, different from other children’s fable, where animals are represented with physical and emotional characteristics of human beings, the character Abu isn’t represented as anything else than what we really see in the screen: A little moneky. Abu doesn’t speak, Abu steal things, Abu is some moments is put in a cage, so Abu isn’t a monkey that represents a child, a friend or a love act, Abu is just an ape. Come then, the next doubts that Fernando and other people who didn’t understand the polemic can have. What is the problem in to dress a Black person as a monkey? What would be different if the boy dressed with the Abu costume was white?
To find the answer to these questions we need to travel in the time and go back to the 19 century to understand what the scientific racism is. According to Dr. Kabengele Munanga, in his article Uma abordagem conceitual das noções de ‘Raça, Racismo, Identidade e Etnia’, “between the 16 and 17 century the concept of race started being used to exemplify the “human diversity”, according to the author “the concept of pure races were transported from botanic and zoology to legitimate the relations of domination and subjections among social classes”, according to him posteriorly the concept was applied to understand the races observing their “physical characteristics”.
During the 19 century these definitions were added to the Darwinist theory of species evolution and in a distorted way originated the called Social Darwinism, where the physical characteristics of different people in the humanity were perceived as marks that demonstrated how close these groups would be of being considered human beings. In this case, in the top of the evolutionary chain would be the white man, an evolved and complete being, and at the beginning of this chain, close to animals would be the Black man, almost in a primate stage compared only with a monkey. To exemplify this racist thought they used as justifications the measures of the brain, and physical characteristics as hands, feet and head sizes. In this way, people started to believe that in the evolutionary theory Black human beings were closer to monkeys. These human beings started being investigated, objectified, caged in human zoos, and everything was justified by the absence of humanity.
It is a known fact the way how academic and scientific speeches become indisputable concepts that are intrinsic to the reality of the society. In this way, from that moment, to nickname Black people as animals, especially using the expression monkey became something common in the reality of the world society and it was transmitted from generation to generation. In this sense, it is possible to find in the whole African Diaspora the same nomenclature to offend Black people, either macaco in Brazil, macaquito in Latin America or Jigaboo in the U.S, all these expressions has the same meaning, remove humanity from Black people as a racist offense. For this reason, the connotation and the gravity behind this word would be completely different if the child was white.  
Does it mean that Fernando doesn’t love his son? No, as the opposite, Fernando had love enough to choose his son, to wish that child and love him with all the love that parents, who wish children have, no matter if they are biological or adopted. However, even people who love unconditionally, even parents can make mistakes.  
Activist in the Afro Brazilian political movement, Beatriz Caixeta is known for her critical posts on social media about racist acts. Adopted in her childhood by a white family, the activist felt shocked with the image posted on interne, especially for the lack of comprehension from the parents that in her perspective didn’t understand how serious is to reinforce a stereotype that only affects the Black population.
“I’m sure as an adopted daughter that they didn’t do this with the purpose of stereotype this child. My family never wanted me being a monkey, or the housekeeper, or the little black, or the one who made herself dirty in the grass, as they used to say when people asked why I was darker than them. My family loves me, but they are white. I suffered twice... because I was Black and because I was raised by them, even if I had all the privileges that their whiteness gave to me. They are white. They live in a only white society (here in my city), they don’t have any or have a few relation with Black people and for this reason they don’t know how racism affect us. Everything was always a joke and I also understood in this way until I realized I was Black.”
To Beatriz, although the parents action are indefensible it is necessary to understand racial relations among parents from other ethnicities and Black adopted children. “Are my parents guilt? No. Is it my family fault? No. It is the society fault. And of course indirectly is also their fault. It can look like if my speech was to deffend them, but I’m not doing it. The middle where they are inserted is this, white. So, can they know how to deal with racism?” questions Bea. Her affirmation translates the incomprehension presented by Fernando. He couldn’t understand the racism behind his action, because as a white man, he never suffered racism, nobody ever tried to remove his humanity comparing him to an animal. Nobody never throw bananas on him, or called him a monkey during a soccer game.
However, as a Black boy, that will become a black teenager and a Black man, Fernando’ son will possibly face racism, some time with this same insult, several times in his life, considering that Black men and women are offended daily with this kind of offense. Even Fernando’s action was unconsciously it still reinforces the stereotype and legitimates a racist action that several people can have with his child in the future. This action also helps to create problems in the child self-esteem that really early can feel inferior because of the color of his skin and the way he is treated and perceived in a racist and exclusionary society.
“We who are adopted, we don’t have a formulated identity. It is worst when we have families from other ethnicities, especially when the society doesn’t want us alive, either that we are loved and wished by people that should kill us”, affirms Bea.
Although she is worry about the unthinking action of the couple, the activist shows her concern with the attitude of some activists that preferred to use a more aggressive tone with the family, what according to her can have an effect that is exactly the opposite of the one who was wished. “I reflected about the Black movement action when approaching these people, in a violent way, because it can makes people move away more than unify us. I’m not saying that these questions shouldn’t be emphasized, but there is more adequate ways to do it”, affirms. 
When questioned about what would be the best way to guide adopted parents of Black children, Bea affirms to believe that in a short term, orientation courses could help in this construction, but she also thinks that it can create new barriers in the adoption system. For the activist the solution is “keeping fighting against the racist system”.
In the case of the mentioned family, there is no way to return and undo the act that was already done. Erasing the Facebook picture won’t diminish the gravity of what happened, and neither being sad about the aggressive messages that sometimes can really overpass limits. But as a love prove by his son and as a prove of the struggle for equality that he affirms to have, these parents and many other parents that live the same situation, could try to learn how to understand the different dynamics that racism is able to present and understand also the diversity of the relation where they are inserted and the particularities of the life of the child that they choose as son, because is up to them to take responsibility in prepare their child to the future and the adversities that can reach him, and that includes also as Black children parents, the daily fight against racism.

*This article was originally published in 02/10/2016 at http://www.afrobrasileiros.net.br/det.asp?cod=456&caminho=entretenimento

terça-feira, 24 de novembro de 2015

A força das Mulheres Negras / Black Women' strength

Mais de 50 mil mulheres se dirigiram a Brasília para denunciar o racismo, o machismo e a violência que nos aflige e apresentar reivindicações de soluções para esses problemas.


E na última quarta-feira 18 de novembro, Brasília parou ante a força das mulheres negras. Ali, cerca de 50 mil mulheres marcharam, como protagonistas de sua história acompanhadas de seus aliados, que incluíam mulheres de outras etnias, homens negros e ativistas de diferentes movimentos sociais.
A Marcha que teve como meta principal a luta contra o Racismo, a Violência e pelo Bem Viver, foi o resultado de uma mobilização que ocorreu durante mais de um ano. Iniciado por organizações que fazem parte do movimento de mulheres negras, a marcha focou na denúncia da violência que nos agride de forma interseccional, já que somos aquelas que nunca serão apenas mulheres ou apenas negras, mas ao contrário somos a base da pirâmide das aflições que atingem o nosso povo.
Abrilhantadas pelo protagonismo do nosso dia de festa, mulheres negras oriundas de diferentes cenários marcharam juntas pacificamente em prol de um único objetivo. Ali, caminharam lado a lado, mulheres negras: heterossexuais, lésbicas, transexuais, bissexuais; de religião de matriz africana, ateias, católicas e evangélicas, gordas e magras, portadoras de necessidades especiais ou não, mulheres jovens e idosas, marcharam também crianças negras e famílias completas representando um intercâmbio geracional. Todas com o mesmo objetivo denunciar a exclusão de nossos corpos que persiste na sociedade.
Nos carros de som, autoridades como a Ministra Nilma Lino Gomes, que comanda as pastas da Igualdade Racial, das Mulheres e dos Direitos Humanos, Phumzile Mlambo-Ngcuka, diretora executiva da ONU Mulheres e a Consulesa da França, Alexandra Loras se juntaram  as vozes de ativistas para demonstrar a importância da mobilização das mulheres ali presente.
A Marcha foi coroada ainda por um encontro da liderança de Mulheres Negras com a presidenta Dilma, onde foram colocados pontos decisivos recolhidos durante os encontros preparatórios para a marcha nacional.
Em meio a fala de diferentes manifestantes, a música oficial da marcha criada pela MC Luana Hansen, narrava a motivação daquelas que ali decidiram estar.  Com o refrão “Marchar contra o racismo, eu vou, marchar contra a violência, marchar pelo bem viver, pelo bem viver, pelo bem viver”, a música foi uma das canções que embalou a multidão nos mais de cinco quilômetros de caminhada.
Nossa chegada na praça dos Três Poderes foi recebida covardemente com bombas e tiros, por aqueles que representavam exatamente o porquê de lutarmos contra o racismo e o patriarcado. Esses cidadãos covardes se sentiram intimidados por nada mais do que nossos corpos pretos em marcha. Ali ao contrário do que foi relatado pela grande mídia, não houve confronto, houve ao contrário um ataque direto a mulheres idosas e crianças que caminhavam juntas em harmonia e não possuíam nenhum tipo de arma para se defender.
Mas o ataque que surgiu como uma forma de desmobilizar e desqualificar nossa luta, não foi o suficiente para apagar o brilho daquelas que ali festejavam. A marcha seguiu de volta ao seu local de origem onde a festa foi coroada com apresentações musicais.
Como participante da Marcha das Mulheres Negras 2015, posso apenas partilhar a emoção que ainda toma conta de mim. Ali vi milhares de mulheres que assim como eu tem dedicado a sua vida a lutar por justiça e igualdade para nosso povo.  Vi nossas mais velhas e nossas mais novas caminhando juntas, segurando as faixas que representavam nossas reivindicações. Marchar lado a lado com tantas irmãs traz uma sensação grande de pertencimento e de solidariedade. Nos traz também à lembrança a força e coragem que nos acompanham e que permite que mulheres negras sejam a força motriz do Brasil por mais de cinco séculos. Nossas pautas, nada mais são do que a somatória daquilo que nos aflige no cotidiano. Ali marchamos todas juntas pelo bem da comunidade que temos gerado, não apenas em nossos ventres, mas também em nossa mente, em nossa alma e nos nossos corações.

Artigo publicado originalment no portal AfroBrasileiros: http://www.afrobrasileiros.net.br/det.asp?cod=121&caminho=mulher


More than 50 thousand Women went to Brasilia (capital of Brazil) to denounce racism, sexism and violence that affect us and to present requests to solve these problems.

Last Wednesday, November 18, Brasilia stopped when facing Black Women’ strength. There, around 50 thousand Black women marched as protagonists of their history followed by their allies that included women from other ethnicities, Black men and activists from different social movements.
The March had as main goal the struggle against Racism, Violence and for a well living, and it was the result of a mobilization that happened for more than one year. Started by organizations that are part of the Brazilian Black Women’s movement, the March focused in to denounce the violence that reach us in an intersectional way, considering that we are those that never will be only women or only Black, but as the opposite we are the base of the pyramids of afflictions that affect our people.
Enhanced by the role of our party day, Black women from different scenes marched together peacefully, celebrating a same goal. There, we had walking side by side, Black women who are: heterosexual, lesbian, transgender,  bisexual; from Afro Brazilian religions, atheists, catholic, evangelical; overweight, slim; with disabilities or not, young and elder, and also Black children and families representing a generational exchange. All them with the same goal: to denounce the exclusion of our bodies that still persists in the society.
In the sound trucks, authorities such as the Minister of Human Rights, Women and Racial Equality Nilma Lino Gomes, the UN women director’s Phumzile Mlambo-Ngcuka and the Consul of France, Ms. Alexandra Loras got together with other activists voices to demonstrate the importance of the mobilization of the women who were there.
The March was crowned by a meeting of the Black women’s leadership and the president of Brazil Dilma Roussef, where they were able to present important points that were caught during the preparation to the national march in each state.
Among the speeches of the participants, the official song of the March was echoing in the cars. The lyric created by MC Luana Hansen was narrating the motivation of those who decided to be there.  With a chorus that says “I will march against racism, I’ll march against violence, I’ll march for well living, well living, well living”, the song was one of the several songs that was sang by the crowd that walked more than 3 miles.
When we arrived in the Três Poderes square we were cowardly received with stun bombs and shots for those who were representing exactly the reason why we were fighting against racism and patriarchy. Those coward citizens felt intimidated by anything else than our Black bodies marching. In the opposite that the hegemonic media said, there wasn’t confrontation, what happened was a direct attack to elder Black women and children that were walking harmoniously and didn’t have any kind of gun to protect themselves.
But this attack that happened as a way to stop our mobilization and disqualify our struggle wasn’t enough to erase the light of those who were there celebrating. The march followed back to its original place where the party was crowned by musical performances.
As a participant of the Black Women’s March 2015 I only can share the emotion that is still taking me. There I saw thousands of women that as myself has been dedicating their lives to fight for justice and equality to our people. I saw our elders and our youth walking side by side, holding banners that were representing our claims.
Marching side by side with so many sisters brought to me a feeling of belonging and solidarity. With also remind us the strength and the courage that follow us and that allow Black women being the energy that drives Brazil in these past 5 centuries. Our agenda, is a report of what have been affecting us daily. We marched there together for the good of the community that we have been generating not only in our bellies but also in our  minds, souls and in our hearts.

 This article was originally posted at the website Afrobrasileiros http://www.afrobrasileiros.net.br/det.asp?cod=121&caminho=mulher